Ultime notizie

Il fintech nigeriano Appzone raccoglie 10 milioni di dollari per l’espansione e la tecnologia proprietaria

Il fintech nigeriano Appzone raccoglie 10 milioni di dollari per l espansione e la tecnologia proprietaria

Lo spazio fintech africano ha guadagnato la giusta attenzione negli ultimi anni negli investimenti, ma non è una novità che le startup combattano ancora per offrire prodotti di alta qualità. Tuttavia, sembrano andare abbastanza bene rispetto alle banche tradizionali che devono affrontare sfide come le strutture dei costi legacy e una grave mancanza di efficienza operativa.

Appzone è un fornitore di software fintech. È una delle poche società che realizza soluzioni proprietarie per queste istituzioni finanziarie e per i loro servizi bancari e di pagamento. Oggi, la società annuncia di aver chiuso $ 10 milioni di investimenti di serie A.

In genere, le istituzioni finanziarie africane fanno affidamento sull’utilizzo di soluzioni tecnologiche straniere per risolvere i loro problemi. Ma emergono sempre problemi relativi ai prezzi, alla flessibilità nell’innovazione e alla mancanza di supporto tecnico locale. È qui che Appzone ha trovato il suo punto debole. La società con sede a Lagos, in Nigeria, è stata fondata da Emeka Emetarom, Obi Emetarom e Wale Onawunmi nel 2008.

Appzone gioca chiaramente un gioco diverso dagli altri fintech africani. Un chiaro elemento di differenziazione è che la società funge da abilitatore (nei canali di pagamento e nell’infrastruttura principale) nell’ambito bancario e dei pagamenti.

Ha iniziato come società di servizi a fornire alle banche commerciali servizi di sviluppo software personalizzati. Nel 2011, la società ha lanciato il suo primo prodotto bancario principale rivolto agli istituti di microfinanza. L’anno successivo, Appzone ha lanciato il suo primo prodotto (branchless banking) per le banche commerciali. È entrato in funzione con il suo servizio di mobile e internet banking nel 2016 e ha lanciato un prodotto per l’emissione istantanea di carte nel 2017. Nel 2020, la società ha lanciato servizi volti all’automazione end-to-end delle operazioni di prestito per le banche e al cambio blockchain.

“Abbiamo avviato Appzone con l’intenzione di sviluppare soluzioni locali innovative per operazioni bancarie e pagamenti nel continente”, ha detto il CEO Obi Emetarom.

“L’obiettivo era sfruttare la nostra capacità di abilitatore per creare tecnologia proprietaria per entrambi i segmenti.”

Le piattaforme Appzone sono utilizzate da 18 banche commerciali e oltre 450 banche di microfinanza in Africa. Insieme, accumulano un valore di transazione annuale e un esborso annuale di prestito di $ 2 miliardi e $ 300 milioni.

Fin dal suo inizio, l’alunno di Google for Startups Accelerator afferma di aver guidato il settore fintech africano in alcuni primati globali dal continente. Innanzitutto, l’azienda afferma di aver creato la prima rete di elaborazione dei pagamenti decentralizzata al mondo. In secondo luogo, il primo software di core banking e omnicanale sul cloud. In terzo luogo, il primo servizio di addebito diretto multibancario basato su singoli mandati globali.

Emetarom ama descrivere Appzone come un ecosistema di prodotti fintech con un’enfasi sulla tecnologia proprietaria. Finora, abbiamo toccato due livelli di questo ecosistema: il servizio di digital core banking che fornisce software che gestisce le intere operazioni delle istituzioni finanziarie e l’elaborazione interbancaria, che integra queste istituzioni in una rete decentralizzata alimentata da blockchain.

In concomitanza con questo investimento vi è l’introduzione e il ridimensionamento di un terzo livello incentrato sulle applicazioni dell’utente finale. Appzone, avendo costruito livelli sia bancari che fintech, vuole connettere individui e aziende ai loro servizi. È qui che opera la maggior parte delle startup fintech new age e, sebbene Appzone arrivi in ​​ritardo alla festa, ha un po ‘di vantaggio, ritiene il CEO.

“La maggior parte di queste società che operano in applicazioni per utenti finali deve dipendere da servizi di core banking e elaborazione interbancaria per poter mettere in campo le proprie offerte. Per noi, penso che abbiamo un vantaggio in termini di costi e flessibilità perché stiamo già operando in entrambi i livelli “, ha detto Emeratom in relazione a ciò che pensa della concorrenza.

La società sta uscendo per scalare i suoi prodotti e servizi dopo aver lavorato in modalità invisibile per oltre un decennio. Un modo in cui intende realizzare questo obiettivo sarà quello di prendere in modo severo la sua espansione pan-africana anche se gran parte dei suoi 450 clienti ha sede in Nigeria. Altri paesi con una presenza includono la Repubblica Democratica del Congo, Ghana, Gambia, Guinea, Tanzania e Senegal. Prima d’ora, Appzone non aveva le risorse per spingere in questi mercati in modo aggressivo, anche se si mostravano promettenti. Ma avendo chiuso la sua serie A, il piano è di guidare la crescita in questi paesi ed espandersi in più paesi africani.

Un altro mezzo che Appzone intende raggiungere è aumentare il suo team di ingegneri, un reparto di cui è orgoglioso. Questi ingegneri costituiscono la metà dei 150 dipendenti di Appzone e si prevede di raddoppiare questo numero. Come la maggior parte delle startup nigeriane in questi giorni, Appzone è grande per gli ingegneri senior. Tuttavia, anche se potrebbe rappresentare un problema per altre società, Emetarom afferma che la società non ha problemi a formare giovani talenti che promettono di crescere in esperienza.

“La nostra tecnologia proprietaria ci consente di innovare a una frazione di un costo e sono costruiti essenzialmente dai migliori talenti locali disponibili. Perché quelli s

I sistemi sono davvero complessi e il livello di innovazione richiesto è su un altro livello, cerchiamo letteralmente fino all’1% dei talenti in Nigeria “, ha osservato.

“Sappiamo che anche se l’esperienza non è disponibile, possiamo accelerare l’acquisizione di tale competenza quando formiamo i migliori talenti. Più formiamo i nostri ingegneri, più velocemente crescono in termini di competenza e saranno in grado di fornire lo stesso livello di qualità di livello mondiale che ci aspettiamo “.

Tornando al round, un evento degno di nota è che la maggior parte degli investitori che hanno preso parte hanno sede in Nigeria nonostante le sue dimensioni. CardinalStone Capital Advisers, una società di investimento con sede a Lagos, ha guidato l’investimento di serie A. Altri investitori con sede nel paese includono V8 Capital, Constant Capital e Itanna Capital Ventures. Ha partecipato anche la società Lateral Investment Partners, con sede a New York ma focalizzata sull’Africa.

Prima d’ora, Appzone ha chiuso un $ 2 milioni da South African Business Connexion (BCX) nel 2014. Quattro anni dopo, ha raccolto $ 2,5 milioni di debito convertibile e ha riacquistato azioni da BCX nel processo. Ma nel complesso, la società afferma di aver raccolto 15 milioni di dollari in finanziamenti azionari.

Parlando dell’investimento, Yomi Jemibewon, co-fondatore e amministratore delegato di Cardinal Stone Capital Advisers, ha affermato che l’investimento dell’azienda in Appzone è un’ulteriore prova del potenziale dell’Africa come futuro hub di tecnologia di livello mondiale.

“Appzone sta costruendo un ecosistema fintech dirompente che sarà la spina dorsale del settore finanziario africano con prodotti per pagamenti, infrastrutture e software come servizio. L’impatto del lavoro di Appzone è multiforme: i prodotti dell’azienda approfondiscono l’inclusione finanziaria in tutto il continente, fornendo allo stesso tempo le soluzioni più adatte e a basso costo alle istituzioni finanziarie. La sua enfasi sul talento premium aiuta anche ad arginare la fuga di cervelli, premiando i migliori cervelli dell’Africa con le migliori opportunità di lavoro della categoria “, ha aggiunto.

I finanziamenti di Appzone continuano le frenetiche attività di investimento testimoniate dallo spazio fintech africano dopo un gennaio lento. Negli ultimi due mesi, più di otto startup fintech si sono assicurate round da milioni di dollari. Ciò include round molto grandi da parte della banca digitale sudafricana TymeBank ($ 109 milioni) a febbraio e della società di pagamenti africana, Flutterwave ($ 170 milioni) a marzo.

Tags

About the author

Margaret Mazzantini

Margaret Mazzantini

Margaret è una giornalista per diverse importanti società di media genovesi. Lanciagli tutte le cose interessanti.

Add Comment

Click here to post a comment